佛教青年如何談戀愛?

  1. 佛陀有七眾弟子,其中包括可以結婚生子、擁有家庭的男女居士。(參見:本書第167頁〈佛教徒有幾種?〉)因此,佛教青年可以談戀愛,為美滿的佛化家庭拉開序幕。

  2. 佛教青年如何談戀愛呢?底下所例舉說明的,只是就一般的佛法原則來著眼:
      甲、誠信不欺瞞:相處之道,首在誠信;否則互耍手段,將來誰都不會占到便宜。等到假面具被拆穿,只有加深彼此的怨恨與痛苦。
      乙、惜緣不傷害:相逢自是有緣,在暫幻的紅塵中,能巧遇知己,能不珍惜這分情緣嗎?既然相知相愛,還忍心傷害對方嗎?
      丙、豁達不執著:情人的眼中,雖然容納不了一粒沙;但是沒有豁達的胸襟,就容忍不了對方的缺點。人與人相處(包括將來夫妻生活在一起),幸福之道,並不是在誰駕駛了誰;或誰控制了誰;而在於:彼此了解對方人格、個性的特質;能成功而圓滿地截對方之長,補自己之短;並且能跟自己相融相合、相搭相配。
      丁、理智而不盲目:般若(智慧)是佛法的特色,是一切行為的指針─談戀愛也不例外。用般若來觀照,就不會陷入愚癡無明,自能掃除障礙,通達幸福之域。
      戊、負責不逃避:成熟的身心,才有成熟的人格,談戀愛才能基於負責的態度,而不玩弄別人的感情。如果存心不良,自以為占到對方的便宜,因果報應,如影隨形。
      己、競爭不占有:心目中的白雪公主或白馬王子,一定不只你一個人追求。所以風起雲湧,戰況劇烈,早在預料之中。只怕自己不肯光明正大地參加「比賽」,專搞一些暗箭傷人的手段,唯有惹人厭惡與輕視。
      想開點:這世界上,並不是只有你才能帶給對方幸福,所以在適當的時候,接受光榮的失敗,成全別人,有時也是「利益眾生的菩薩行」呢。

  3. 如果經過一番「愛情長跑」,卻發現彼此各方面的差距太大;而且嘗試各種的努力,仍然無法相互適應,這時只有:揮智慧劍,斬扯不清的絲。
      長痛總是不如短痛的─與其一味姑息、遷就,愈陷愈深;或結婚之後方才懊悔埋怨,倒不如友善、清醒、有風度地分開好些。

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可以跟異教徒結婚嗎?

  1. 佛教的包容性強,胸襟也大。在正信的佛教徒眼中,眾生是平等的,並沒有所謂的佛教徒和異教徒的分別。通常對一個不信佛的人,佛教徒並不仇視或排斥他,只會輕描淡寫地說:「他的佛緣還沒到。」

  2. 佛教徒當然可以和異教徒結婚,因為異教徒也是自己「誓願度」的「無邊眾生」之一;又不是窮凶極惡的怪物。何必為了彼此宗教信仰的不同而分手?
      不過,不同信仰的兩個人結成眷屬,必須要彼此相互尊重才行。尤其是異教徒,固然不能詆譭佛教徒是:「魔鬼附身」;佛教徒也不能勉強另一半要念佛、打坐。各人信各人的「神」或「佛」,井水不犯河水,自然就相安無事了。(不過,佛教的包容性雖大;外教的排他性強,不能不留神。)

  3. 佛教徒在選擇配偶時,如果能事先把「宗教信仰」的相同與否,列為考慮的先決條件,那麼將來結婚的對象,不就是佛教徒了嗎?
      同樣是佛教徒,基於相同的信仰,自然能如魚得水,琴瑟和鳴。不會各吹各的號,以致影響家庭生活的幸福。
      能和佛教徒結成夫妻,「同床共枕,要修行五千年」,自然會惜緣、惜福,做一對人人稱羡的菩提眷屬。舉凡:吃素、兒女教育、做早晚課、臨終助念、火葬、損贈器官遺體……等問題,夫妻雙方都能事先獲得溝通;也能取得共識,可以省去不少的爭執和誤會。
      所以盡可能選個佛教徒結婚,也不算壞事吧?

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喪偶可否再婚?

  1. 夫妻最好是因情投意合而結合,最好也能白頭偕老。可是人生無常、世事如夢,怎能奢求人人都能如願以償呢?
      放眼人世間:疾病可以叫人死;天災可以叫人死;暴政可以叫人死;意外事故可以叫人死……幾乎無時無地都能置人於死。所以,普天之下,「孤雁」(喻喪偶的鰥夫和寡婦)遍地,實在叫人同情萬分。此時,喪偶再婚,不是可以療傷止痛嗎?

  2. 年輕的時候喪偶,兒女嗷嗷待哺,也乏人照顧,當然要替孩子們找個「爹」或「媽」;也替自己找個志同道合。中年的時候喪偶,兒女都已長大,寂寞時光最難排遣。如果沒有伴侶,醫生警告:此刻死亡率最高。晚年的時候喪偶,子女各自成家,忙著照顧自己的家庭;而工商社會,含飴弄孫已不可得。日薄西山,氣息奄奄,卻又乏人照料,豈不是晚景淒涼?

  3. 在中國古代的社會,男人死了妻子可以再娶;女人死了丈夫也可以嫁(「貞潔牌坊」是男人自私心理的象徵,並不值得鼓勵)。遍翻佛典,找不到佛教反對「喪偶再婚」的記載,這一點也可以說明:佛教是通達「人性」;並兼顧「人情」的宗教。

  4. 要有美滿幸福的個人,才會有健全和諧的社會。個人要美滿幸福,社會就要使包括「鰥寡」在內的人,「皆有所養」,因此喪偶可以再婚。(養,可以當「照顧」解釋。)
      當然啦,失去伴侶,不想結婚,那也無所謂。因為有些人認為:自己一生的最愛只有一個,配偶死了,那就該讓「他」或「她」永遠活在心中。不過,千萬不能因為自己的不婚,而揶揄、譏諷別人的再婚。否則居心就有失寬厚!

  5. 喪偶再婚以後,更要珍惜這段姻緣─感謝對方的「不嫌棄」,更加努力奮發,開創屬於自己的第二春。如果在感念之餘,能把佛法介紹給對方,再組佛化的幸福家庭,那麼你們不就是人見人羡的「菩提眷屬」?

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如何過生日?

  1. 世俗之人每逢生日,不是殺雞宰鴨、備妥美酒咖啡來痛吃狂飲一番;就是唱歌跳舞,通宵達旦地大肆慶祝。事實上,這樣的過生日,只能麻痺感官,宣泄情緒,並沒有任何特殊的意義。

  2. 佛教把生日當作:「母難日」。在過去醫學落後的時代,母親生產是一件危險的事;何況十月的懷胎,也不知歷經多少的煎熬,才能換得一個孩兒的誕生。所以佛教反對在生日當天狂歡作樂。

  3. 佛教主張,在生日當天,好好靜下來反省自己:有沒有讓母傷心、失望?有沒有奮發努力,讓母親活得更有尊嚴與驕傲?

  4. 如果時間許可的話,可以帶母親上佛寺拜佛;上館子吃頓素齊;到郊外去散步、踏青,讓慈母飽享親情的溫馨與快樂。
      當然,真正佛陀的好子弟,就應該虔誠地諷誦《地藏經》、《金剛經》或《般若心經》、《普門品》等,把功德迴向給母親。希望她老人家不但能長命百歲;而且能福慧雙全,快快樂樂地過日子。(以上各項說明,參見:天華•《比較宗教信仰》附「林老師信箱」第102頁〈過生日該怎麼辦?〉;《學佛百問》第118頁〈迴向有何意義?〉)

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佛陀自己吃素嗎?

  1. 佛陀活在世上的時候,過的是沿門托缽的生活,寺院並不自行煮飯燒菜。因此信徒們給什麼—不管葷素,佛陀一律照收不誤。
      佛陀為什麼「葷素不計」呢?那完全是出自於「平等的慈悲心」─為了讓施捨食物的眾生,都能一視同仁地獲得功德、福報;都能跟佛和佛教廣結善緣,所以他全都以歡喜的、感謝的心收下。

  2. 我們世俗的凡夫,可不可以模仿覺悟證果的佛陀─也來個「葷素不計」呢?不行,千萬不行,為什麼呢?因為境界相差太遠的緣故。
      舉例說明:用相機拍照,如果裝有底片(喻「起心動念」),就會留下影子(喻「因果種子」);不裝底片,則怎麼照、怎麼拍,還是不留痕跡(喻「不造業」)。
      想學佛陀吃葷嗎?先問問自己:心中的相機留有底片否?確定沒有「底片」(貪吃的念頭)才可以試,否則徒增惡業,豈是明智之舉?

  3. 今天全世界的佛教,幾乎只有中國(尤其是在台灣)的佛教徒才吃素。這是難得而珍貴的宗教情操,因為流露的是佛教慈悲、博愛的精神。
      有時在飛機上或餐廳裡,看到穿著「佛教制服」的中外「人士」,拿著雞腿在那兒大啃特啃,心中就會涌生無盡的悲涼,難道這真的是世尊的本意嗎?我想他老人家會這樣說吧:「放下雞腿,拿起玉米!玉米香,玉米脆,玉米好過雞腿千百倍!」

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如何與老鼠、蟑螂和蚊子相處?

  1. 有人對老鼠、蟑螂和蚊子深惡痛絕,非得用盡心思,加以趕盡殺絕不可。原因只有一個:看它們不順眼。因為不順眼而大開殺戒,「用刑」會不會太重?

  2. 翻開地球生物演進的歷史:老鼠、蟑螂和蚊子,赫然都是地球上的「老主人」;而我們人類只是不折不扣的「新生代」。

  3. 有人說:老鼠、蟑螂和蚊子是「害蟲」,所以非得撲滅不可。事實上,老鼠等所帶來的災害,如果跟人類破壞大自然的生態,因而對地球所造成的傷害相比,那簡直是小巫見大巫。

  4. 科學家早就提出警告:人類的貪婪、瞋恨心一天不遏阻,「人」這種動物,遲早會從地球上消失。那時候,老鼠它們卻照樣优哉遊哉地,活在這個世界上。
      醫學界也一再警告:不要拚命噴藥─試圖消滅老鼠、蟑螂和蚊子。因為他們尚未被消滅之前,先遭殃的是人類自己本身。
      事實上,老鼠、蟑螂和蚊子是不可能被完全撲滅的。只要有人住的地方,它們一定會跟人比鄰而居;當然,偶而它們也會登堂入室,到人的家裡「觀光」一番─偶爾開放一下旅遊簽證,不會成大損失吧?
      再說,科學家也一再證實:不管人類用不用藥─就算是拿出最歷害、狠毒的招數,來對付老鼠、蟑螂和蚊子。它們數量的減少,只是暫時的─就說它是曇花一現,一點兒也不為過。隔不了多久,它們又會恢复到原來的數量。

  5. 人只要留心居家的環境衛生,經常打掃、清除水溝;裝妥紗窗;廚房不留剩飯殘肴……如此,必然能減少老鼠、蟑螂和蚊子的滋生和騷擾。我想這些是佛教徒應有的認識,和妥善的做法吧!

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何時適合談佛法?

  1. 「弘法利生」的工作,固然是每位佛教徒責無旁貸的;不過說法度眾生卻須要看時間、地點和對象而定。
      冒冒失失地跑到清真寺、基督堂,大搖大擺地升座說法,不被人打歪脖子、落得被轟出去的下場,那才怪呢!
      隨便在路上,找個張三王五,就嘰哩呱啦地大吹法螺,人家會當你神經病?還是認為故意找他的麻煩?(他並沒有義務听你的「鬼扯談」)
      日正當中,人人飢腸轆轆,你坐在餐桌前,卻遲遲不開動:一會兒談「空」,一會兒講「色、聲、香、味、觸……」。應機是滿應機的─因為大家的肚子是「空」的;一桌的飯菜也是「色……香、味……」俱全的,只是說法不看時間,就會討人嫌(怪你不識「時務」─吃飯之時)。

  2. 也有些人,看似為求法慕道而來,其實是專程登門「找碴」的─作無謂的抬槓、辯論。
      遇到這類人,最好是保持緘默;或是他說一句,你哼一句─一直到他自覺沒趣,默然離去。如此,你沒得罪他;自己也沒有浪費寶貴的時間。豈不是最好的「退敵之法」?(注:佛陀在世,曾提供「默擯」─不理睬的方法,來對付惡比丘。)
      為什麼這麼做呢?因為「無緣不可度」呀!想想看,這些人一肚子的傲慢偏見,自以為是,還有接受反覆辯論,以突顯真理的理智嗎?還有謙虛問道,真誠受教的雅量嗎?既然都沒有,那何必多費唇舌和自討沒趣?

  3. 宗教原本是教人「明理」,而不是教人「迷信」的。可惜,一般的教徒卻適得其反(包括佛教徒在內)。
      信仰神教的人,往往在他心目中的「真神」進入心中以後,馬上把「神愛世人」的話,拋之腦後,視異教徒為落伍、愚蠢、可怜的異端(因為不能得救);甚至在傳教無效之後,千方百計地非除之而後快,歷史上慘酷的宗教戰爭,就是這樣輕啟烽火的。
      對這樣的異教徒,你敢隨便弘法?先摸摸你有幾顆腦袋?不過,如果他真有探討真理的興趣和誠意,你就應該拿出「眾生無邊誓願度」的大願,好好地跟他談禪論道了。
      至於信仰佛教的,仍然有一大群人,終日滿口:師尊、神通、感應、一世證果……,他們的心目中,只有他們的「師父」;只有他們認同的「佛法」;只有他們一頭栽入的「法門」。其餘的都非我族類,也非我同道。哪還記得佛教有八萬四千門?哪還認得天下還有不少的高僧大德?至於世尊「依法不依人」的訓誨,他們早已忘得精光;甚至一口咬定:「不是我或我師父說的,就是魔法!」
      對於這一類的佛教徒,如何跟他們談佛法?如果你不識相,硬要跟他們「溝通」,不到三兩回合,必然臉紅脖子粗─不歡而散!當然,如果他們真有虛心懇談的肚量,你也不能拒人於千里,因為一切「看佛面」─都是佛教徒嘛!

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出家人可以開車嗎?

  1. 「車子」是交通工具,所以任何人為了行的「方便」而駕車,原本就是天經地義,誰又何必好管閒事:批評出家人不宜開車呢?

  2. 有人認為:出家人應該崇尚苦行─吃苦耐勞,才算做到「精進波羅密」。最好能效法古人的安步當車,翻山越嶺,千里跋涉,才能贏得別人的敬佩讚賞。
      其實,這種論調不見得正確,因為生命短促,人生不過數十寒暑。如果固執不通,硬要一意孤「行」─只願步行,不願拾車。那麼台北到高雄,南北「走」一趟,算算要費多少精力和時間?要耽誤多少正經事?

  3. 出家師父以弘法利生為己任,所以更需要用到車子。否則如何利用車子的無遠弗屆,將佛法弘揚於天下?因此,只要不是出於虛榮心來開車─講究名牌與裝潢;而只著眼於車行的快速與服務的便捷,師父們開車,誰曰不可?

  4. 在美國,我看到師父們開車,起初覺得大惑不解,以為出家人太過享受;後來了解到美國的幅員遼闊,沒有車就等於沒有了腿,心中方才釋然。等到有再目睹師父們風馳電掣、奔跑於高速公路上,心中更加欽佩─你猜他們忙著干麼?原來是馬不停蹄地到機場接送信徒;或到信徒們的家弘法布教。

  5. 不過,當今能源短缺的時代,出家人基於惜福之心,如果能搭公車,就不必一個人開一部車;能騎自行車,就不必把車開上擁擠的馬路湊熱鬧,這也是功德一樁。你說是嗎?

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一天最好吃幾頓?

  1. 佛教的戒律中,有所謂:「不得非時食」的規定,意思是說:一天中,只有中午是佛和弟子們的吃飯時間。這是為了方便「修行」,所以一天只吃午餐一頓,把早、晚餐省略下來。如此可以留有更多的時間讀書、打坐、修行、弘法與利生。
      先看一段《金剛經》•〈法會因由分第一〉的經文,就可以了解佛陀和弟子們托缽修行、日中一食的情形:「爾時,世尊,食時(上午九時到十時),著衣持缽,入舍衛大城乞食。於其城中,次第乞已,還至本處。飯食訖,收衣缽,洗足已,敷座而坐。」(參見:林世敏—《貝葉之香》第68頁)

  2. 根據《五分律》,有一段故事跟佛陀制訂「非時食戒」有關:
      佛陀的大弟子中,有一位名叫─迦留陀夷,他的皮膚黝黑。有一次雨夜,他走到俗家門前托缽。一位懷孕的少婦端出了飯菜,正要供養他,恰好一陣雷電閃光─照在迦留陀夷漆黑的臉上,把少婦嚇得直叫:「鬼來了!鬼來了!」儘管他一再解釋:「我是釋迦的弟子,我是修道者。」但是少婦驚魂甫定,忍不住就罵道:「你人不人,鬼不鬼的,半夜出來托缽干麼?」
      佛陀因此就制訂:不得非時食之戒。

  3. 另外,還有一則故事,可以拿來回答:「佛弟子一天只能吃幾頓」的問題。
      前面說過,佛陀和弟子們都是過午不食的。佛陀的堂弟─提婆達多,為了和佛陀爭奪教團的領導權,所以故意標新立異,比佛吃得少;然後到處嘩眾取寵:「我比佛陀更精進、更惜福、更有修行。」
      佛陀知道了,就告誡弟子們說:「修行能不能有成就,在方法是否正確;並不在:吃多吃少。人不論一天吃一頓、二頓或三、四、五、六頓,只要如法而行,照樣能夠成佛。」
      弘一大師的偉大,不在於他是否「持午」;而在於他對佛教的貢獻,不是嗎?

  4. 有一則聽來的笑話說:
      某人到處吹噓他持午;可是房間裡,罐頭、牛奶、咖啡、素食麵、餅干等隨時准備「進補」的食物,卻一應俱全。這不是太虛偽了嗎?

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如何求得信佛的好子孫?

  1. 正信的佛教徒,誰不想在結婚後,生下聰明活潑、崇信三寶的孩子?讓他們的善良、純潔,淨化父母的俗慮;解除父母的煩惱。也讓他們天真的笑聲、兒語,溫馨家庭的氣氛;豐富家庭的生活。
      問題是:求助一般的醫學常識,像:優生學、遺傳學等等,只能生下聰明活 潑的寶寶,卻不一定保證能獲得佛教的「善財童子」;如果想如願以償,那只有 從佛教的經典中去尋找答案。

  2. 建議你在結婚之前,立下定課,天天恭誦〈普門品〉,祈求觀世音菩薩讓你的美夢成真。因為經上是這麼說的:「設欲求男,禮拜供養觀世音菩薩,便生福德智慧之男;設欲求女,便生端正有相之女,宿植德本,眾人愛敬。」何況經上又這麼保證:「觀世音菩薩有如是力,若有眾生恭敬禮拜觀世音菩薩,福不唐捐(福報不會白費),是故眾生皆應受持觀世音菩薩名號。」
      禮拜觀音祈求好子弟,真的有效嗎?請看我自己的見證:
      我的老大瑞惟和老二懷晴是母親、內子和我祈求觀世音菩薩生的。在結婚以後,我和內子就經常默念菩薩聖號,希望婚後育有兩個小孩,老大是男的,老二是女的,結果菩薩滿足了我們的願望。
      內子生產的時候,我們全家人都一起默念菩薩聖號,結果生產的順利-迅速而沒有痛苦,連醫生都感到驚奇。
      內子和我都是瘦弱的一型,但我們兩個孩了卻都是肥頭大耳,身體健壯。見到我們孩子的人都會奇怪地問一句:「你們夫婦都是瘦瘦的,怎會生下白白胖胖的娃娃呢?」
      兩個孩子在七個月左右,看見佛像都會合掌拜拜;哭鬧的時候,一聽到木魚聲自然安靜下來。瑞惟剛學會走路,一進佛寺,遇見出家人就合掌說:「阿彌陀佛」;踏進大殿看見佛像,立刻五體投地,一連數十拜,不想離開。(摘自:天華.《林老師講佛經》第42頁)

  3. 除了「禮拜觀音」的方法之外,有沒有其他迅束有效的妙法門呢?有,就在底下...
      (1)睡覺以前,夫妻兩個肅立佛前,慮誠默念佛號,觀想天真可愛的寶寶,來自遠方的淨土,從藍天白雲之上冉冉而下,靜悄悄地飄進家中。(觀想是重要的修持法門,絕不同於一般的胡思亂想。)
      (2)睡覺以前,夫妻兩個以慮誠之心禮佛,並在佛禱念:「慈悲的佛陀、可敬的菩薩,請幫忙我們邀請有善根福德因緣的孩子,來成為我們的骨肉。我們會好好地教養他,讓他將來擔負起中興佛教的重責大任。」
      (3)當年我的「祈禱文」,現在公開如下,不妨作為大家的參考:佛陀呀! 那不信三寶的,不要來我們林家投胎-林家不稀罕將相王侯,只盼望有福慧、有慈悲內涵,與佛有緣的孩子們光臨!
      (4)有人把以上的論述斥為無稽之談,我們不想浪費口舌,來作無謂的爭吵。因為對佛教不具好感,對佛法不生信心的人,根本不會想要「生下信佛的好寶寶」,如此,你來我往的唇槍舌劍,又有何用?
      最後要寄語未能生下「信仰三寶好子弟」的父母們:佛教講因緣,因緣不具足,何必強求呢?

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如何建設佛化家庭?

  1. 除非你想出家,決定把一生的時間和力量奉獻給廣大的蒼生;否則最好成家立業,把家當做自己的「道場」-建設佛化家庭,培養佛教的好子弟。

  2. 慎選結婚對象,是跨出幸福美滿的第一步。除了外在的容貌長相之外,還要留心另一半的「內在美」:會不會動不動就濫發脾氣?會不會愛慕虛榮?有沒有「慈、悲、喜、捨」的胸襟?有沒有民胞物與的菩薩心腸?跟佛有緣嗎?對信仰抱持著嚴謹的態度嗎?對真理有無探討的興趣?能跟自己的家人和樂相處嗎?這些問題不事先考慮,將來一定會後悔。

  3. 結婚之前,就應該彼此相互溝通:打算生育幾個孩子?全家人要不要一起吃素?要不要一起歸依?要不要固定參加佛教社團的活動?每個月金餞布施的額度是多少(佔總收入的幾分之幾)?在家中早晚要不要有簡單的宗教儀式(像誦經、唱讚、打座、禮佛)?如果不能取得共識,將來必定家無寧日。

  4. 建立夫婦平等的家庭倫理,更是尊定佛化家庭不可或缺的基礎。佛教反對「女人不能成佛」一類的陳腔濫調,而主張「道心無男無女」。(參見《海龍王經》、《首楞嚴三昧經》、《學佛百問》第81頁〈佛教輕視女人嗎?〉)

  5. 如果跟父母同住,《長阿含經》也提出五種敬順父母的方法:(1)供養能使無乏。(2)凡有所為,先白父母。(3)父母所為,恭順不逆。(4)父母正令,不敢違背。(5)不斷父母正業。

  6. 對於管教子女的方法,《長阿含經》中,也揭示我們要:養育、疼愛、管教、指導子女,同時為子女找適當的好對象,繼續再建設佛化的好家庭。

  7. 建設佛化家庭是復興佛教的工作中,最重要的一環。即將到達適婚年齡的青年佛子必須事先考慮周詳,不能草率成家;或在心裡上毫無準備之下,生育子女。至於早已成家的夫婦來說,學習遵循佛陀的教誨,改善自己的家庭氣氛,依然猶尚未晚。(詳細的內容,請直接參閱:林世敏-〈佛教的倫理觀與現代家庭生活〉,收錄在佛光《世界佛教青年會.一九八五年學術會議實錄》第93~105頁)

  8. 夫妻的相處之道,是建設佛化家庭最重要的部分。(詳細內容,請參閱:本書第186頁與184頁〈如何做個學佛的好丈夫?〉和〈如何做個學佛的好妻子?〉)

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快死了怎辦?

  1. 死是人生必然的結局!不信,放眼看天下:那一種生物可以長生不死的?所以要坦然面對它。
      地球上的動物,除了人之外,都不會怕死,像:大象會靜靜地尋找葬身之所;老鼠、狐狸、獅子也都默默地安息。而萬物之靈的人類,怎能想不開,惹低等動物的笑話?
      「有生必有死」,這是因果的必然性,連降生人間的諸佛、菩薩都難逃一死(示現),你還想「長生不老」呀?別傻了!

  2. 生命的「歸宿」只有兩種情形:(1)死後沒有來生──也就是軀殼死後,人就像土石一般,不再有知覺。如果真的是這樣,那又有什麼好怕的呢(土石般的你,就不再有恐懼感了)。(2)死後有來生──那麼人死後,只是換一副身體,或許比現在的更完美,那麼該是值得慶幸而不是悲哀了。

  3. 佛家主張「三世因果」,也就是人不但有無數的前世,也將會有無數的來生。既然如此,在過去無窮的世代堙A我們已經有千千萬萬、數不盡的父母、兄弟、師長與朋友……而這些人一定會在以後的世代堙A跟你陸續地再重逢、再相見。如此說來,死,不但不是別離,而是再相聚的開始,不是嗎?
      「三世因果」的道理,也能讓我們減輕離開現世骨肉親人的悲哀,因為以後大家還會再相見。至於為什麼現在就要分離了呢?那是因為「緣聚緣散」,任憑誰也沒辦法叫無緣的人再生活在一起。所以該走的時候,別自討無趣,學學陶淵明──不吝情去留(不要捨不得離開)才好。

  4. 「八大人覺經」劈頭第一句話,就說:「世間無常」。「彌陀經」也形容我們這個世界叫:「五濁惡世」(充滿了苦難、偏見、煩惱的地方)。想一想看:如果人間的一切都是完美的、永恆的,兩千五百多年前的釋迦牟尼佛,會毅然決然地拋棄王位、財富,孤獨地走進雪山(喜馬拉雅山)修行嗎?他的目的何在?是為了要為千千萬萬的後代眾生,尋找出一條能自我解脫的快樂之道啊(要我們活得快樂,也死得安心)。

  5. 佛家說:「人身難得,佛法難聞」,而今生你已得了人身,也已聽聞了佛法。如此說來,你還有什麼遺憾呢?

  6. 古代道家方術之士,夢想藉著鍊丹丸求長生,結果是白費苦心,佛家是決不做這些傻事的。聽我的話,算一算,你還剩多少日子,好好地活著,快快樂樂地生活吧!
      如果把握剩餘的日子快樂地生活?先想一想:自從你生病以後,天天愁眉苦臉,以淚洗面,甚至於亂發脾氣,把自己弄成像野獸、厲鬼一樣,結果整個家是不是陷入痛苦的深淵?你還沒死,你和家人早已掉進地獄中了,你說可怕不可怕?
      擦乾臉上的淚痕,收歛起暴躁的脾氣,知道自己來日不多,更要疼惜自己的家人是不?多跟父母說些感恩的話,多跟孩子們溝通,讓他們在你走後,能永遠記得你的慈悲、溫柔與體貼。
      如果你能這麼做,一段時日之後,再留心地看看:大家是不是因為你的轉變,全家人又稍微恢復了生機與活力?

  7. 全家人沒有一個不盼望你能繼續「活」著的,所以你不要厭世,也不要盡說些令人泄氣的話。你更要為家人快樂地活著,那就會帶給全家人鼓舞和希望。何況,你自己不是也想活著嗎?那麼,試試看,從現在起就快樂地活著吧。

  8. 今天的醫學,日新月異,天天都有新藥產生,像過去的肺病、傷寒、產褥熱……幾乎全是絕症,現在都已經可以治療痊癒了。所以,你的病,就算是癌吧,誰說,你一覺醒來,不會傳來令人雀躍的好消息呢?

  9. 佛家是主張「隨緣」的,無論死活都要快樂、自在才行,既不貪生怕死,也不厭世輕生。因此,你要「萬緣放下」──放下一切煩惱(包括胡思亂想),為自己也為別人,真正地享受夕陽的餘暉。

  10. 由於人間的苦難多,多少人在痛苦哭泣,多少人在傷心歎息!因此釋迦牟尼佛為人類介紹了百千萬億的極樂世界,任憑我們來選擇。其中有一個地方就叫「西方極樂」,那是阿彌陀佛特別為我們闢建的一處樂士。「入場卷」不貴:只要真心想去,時時刻刻專心念佛就行(包括不出聲的默想也行)。阿彌陀佛自己說的:「想念、呼喚我的人,我一定在你臨終時,出現在你的眼前,接引你到西方去。」
           相信他,朋友,佛是不說假話的,真心念佛而不得往生,回來找我算帳好了!

  11. 最後,再奉勤你一句:高高興興地生活固然會死;器器啼啼地也難免一死,你說那一種死法,比較輕鬆自在?又死得比較有尊嚴呢?

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如何學得快樂自在?

  1. 釋迦牟尼佛來到人間的第一句話是:「天上天下,唯我獨尊。」他的意思就是:要我們做自己的主人。所以一個人要想快樂自在,將「快樂之權,操之在己」,就是不二法門。(任人宰割,如何快樂?)
      佛教徒不拜上帝、玉皇大帝、老母娘,原因只有一個:拜這些神明,永遠沒有出頭的一天。為什麼呢?因為拜上帝,到了天國還是上帝的奴僕;拜玉皇大帝,頂多做個仙童、仙女;(我已四十多,做個老仙童,多沒意思!)至於拜老母娘,到了無極天還是人家的兒女,說不定到時候還會跑出一大堆老母娘的「親戚」出來,像「老媽娘」、「老祖娘」、「老阿公」、「老爹爹」……不但跟這些權貴不能平起平坐,而自己更沒有當家做主的一天了。
      自己的命運如果掌握在別人的手中,那麼一切幸福、快樂都會失去保障,所以說自在快樂的第一要件,就是要具有獨立自主的人格,否則一切都成為空談。

  2. 要想快樂自在,就要先學得般若(智慧),有了般若,才能行「無相布施」(不存有:布施的人、施捨的物和接受我們布施的人等三種對象);才能「無住生心」(以無牽無掛的心來發善心與做人處事);才能真正享受到「助人的快樂」(因為不想別人回報,所以才真正能掌握快樂的關鍵)。

  3. 要想快樂自在,就要先認清學佛的目的:是在學得正確的人生觀,培養慈悲的心胸;是在品味生活的歡愉,探索生命的奧妙;是在關懷芸芸眾生的苦難,發誓要與廣大的有情(眾生)同甘共苦。

  4. 打破「我執」,才能破除人我的對立,才能發菩提心;才能祛除生死的憂怖,活得輕鬆自在;更要打破「法執」(佛法像船,過河需要坐船,上了岸就不必再頂著它走路),才不會固執不通──不但與人格格不入,而且與社會嚴重脫節,變成「佛門怪物」。

  5. 時時提醒自己:今天是一生中最年輕的一天(明天就又老一天了),所以要快快樂樂、心安理得地活著。天天都能如此,就是快樂自在的生活了。

  6. 人的一生,不只是「年輕的時候」、「成功的時候」、「健康的時候」……才是最美的,只要能以佛法來觀照,則人生隨時隨地都是充滿詩情畫意的。以下講個故事來說明:
      過去在日本,有甲乙兩位禪師是好朋友。有一年冬天,甲禪師的庭園堙A正逢紅色茶花盛開。於是甲禪師叫徒弟送一枝茶花給乙禪師欣賞。
      小徒弟拿著茶花,正要走進乙禪師房間的門檻時,不小心跌了一跤,結果把茶花壓扁了,花瓣散落一地。
      乙禪師聞聲走出,小徒弟尷尬地說:「老禪師,我師父要我送這朵茶、茶……花來。」乙禪師一邊稱謝,一邊接過花枝和落瓣,然後走進禪房。他取出了古雅的花瓶,裝了清水,把殘敗的花枝插進瓶子,再把片片的花瓣鋪在瓶子的四周。
      頓時,一枝原本狼狽不堪的殘花,被乙禪師擺在潔淨高雅的和室中,竟然充滿盎然的生機與生趣,就好像這枝茶花,自始至終就是在這兒吐蕊含苞、展瓣怒放,然後凋謝而飄落的……。
      於是,小徒弟笑了,老禪師笑了,茶花笑了,禪房笑了,連身旁莊嚴、肅穆的佛像也展開了歡顏。
      悟到了嗎?花開花落的過程,就是人的一生──隱喻不論貧富、貴賤、老少、順逆、成敗……人都要以「平常心」來欣賞它。

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如何做個活菩薩?

  1. 以「四攝法」──布施、愛語、同事、利行,來親近、接引眾生。
      布施:包括財物、器官、生命的施捨(財施);世間的知識學問、技術方法和佛學佛法的傳授(法施);以及急難的救助、精神的撫慰,使人免於憂怖恐懼的威脅等等(無畏施)。
      愛語:說一些柔軟的、溫藹的、慈愛的、別人聽了滿心歡喜的話;接著才能介紹他了解佛法。
      同事:要接引一個人學佛,最好的方法就是加入他的「工作行列」,跟他同甘共苦,替他分勞分憂,因為這樣最容易取信於對方。
      利行:隨時隨地都能為眾生的利益著想,關懷他們,服務他們;不傷害他們、不惱怒他們,眾生自然樂以親近你。

  2. 以「六度」──布施、持戒、忍辱、精進,禪定、般若,來自度度他。(參閱:天華•「佛教的精神與特色」第77   頁)

  3. 菩薩是「悲智雙修」的聖者,因為想經世濟民,單有無限的悲心和悲願還不夠,必須要兼有智慧(般若)才行。在「心經」裡,觀自在(觀世音)菩薩要「行深般若」才能救人救世,不像神棍是靠「吹牛」來迷惑世人的;而「三世諸佛」也要「依般若波羅蜜多」(波羅蜜多,又叫做「度」,就是自救救人的工具或方法,像「船」就是渡河的「波羅蜜多」),來獲得「阿耨多羅三藐三菩提」(究竟徹底的覺悟)。當然我們想學做菩薩,也不例外。

  4. 菩薩度眾生是要懂得善巧方便的。善巧方便其實也是智慧的運用,因為有智慧,才能了解眾生的不同根機與性向,就像醫生能「因病施藥」一樣。
      觀世音菩薩的「十四種無畏」與「三十二種化身」(見普門品);彌陀的「西方極樂國」與「九品蓮花」;彌勒菩薩的「兜率淨土」等等,都是悲智交互運用的善巧方便,為的是悲憫、關愛眾生。
      我們既然有心學菩薩,就要懂得善巧方便,在不同的地方和時機,對不同的人說不同的法。否則引不起眾生的共鳴,不但會把他們嚇跑了,也很可能會自討沒趣。

  5. 發心行菩薩道,最重要的是要了解「空」的奧義(見:正聞•印順─「空之探究」第224∼230頁)。佛經上說:「菩薩清涼月,常遊畢竟空」。就是說菩薩要先破除我執與法執(見本書第174頁─「如何學得快樂自在」),才能自在無礙,才能廣度一切眾生;而自己不生起煩惱,如皎潔的明月運行於無垠的夜空,通行無阻,優閒十足。

  6. 做一個菩薩行者,就要「好人做到底」,不度完眾生就不能卸下擔子,不能先溜到安樂窩去享福;要學學地藏──「地獄不空,誓不成佛」才好。

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如何惜緣惜福?

  1. 珍惜現有的緣分與福報,不任意糟踏它、揮霍它、漠視它,叫惜緣、惜福。
      「緣」是一種「關係的組合」(條件),它是暫時的、非固定不變的,如果不加以鞏固、培養、珍愛,可能稍縱即逝;也可能瞬息萬變──好景難再。

  2. 有人根據佛家的看法,提出「同船共渡,要修五百年」的論調,就是要大家珍惜既有的緣分,相互容忍、幫助,以求「同舟共濟」。至於「同校共讀」、「同枕共眠」、「同坐一機」、「同住公寓」……也可以比照這種說法,引以為善緣之得來不易,彼此拓展更良好的人際關係。

  3. 「惜福」其實是「惜緣」的一種,因為福報本身就是「因緣所聚合而成」的現象。既是「因緣法」(有為法),那麼必然是「如夢幻泡影」,不是一生一世、從小到老,永不改變的。所以必須惜緣──珍惜一切良好的因緣(條件),像:努力、誠實、孝順、友愛、知識、智慧……等等,才能繼續擁有眼前暫有的福報。
      試舉一例來說明:幸福、快樂、成就……就像園裡一朵朵的鮮花,它們是許多的條件(緣)聚合才綻開迷人的笑靨、散發醉人的芬芳,如果不繼續給予養分、陽光、清水……這些花可能開得不好──花期短、不香、不美、甚至於枯萎而死。
      所以惜福必須先惜緣。

  4. 「惜緣」也可以運用在家庭,試想:一家人和樂融融,享受父慈母愛、兄友弟恭的甜蜜生活,不是應該極力珍惜這一段善緣嗎?因為這畢竟是得來不易啊!何況生命苦短,一眨眼,孩子們大了,就要飛出這快樂的窩;而雙親經不起歲月的催迫,不知何時也已雙鬢飛霜,甚至於撒手而逝,徒留「子欲養而親不待」的孝思。
      反過來說,如果生長在一個破碎的、問題的家庭:父母反目,兄弟成仇。這時候就要這麼想:根據「四聖諦」──苦、集、滅、道的說法,這些惡緣都是過去自己「招集」而來的,所以要極力地加以容忍與適應。因為不如此,就會不斷締結惡緣,那麼情況就會繼續惡化下去。再說,家庭也只是暫時的組成,將來父母會離開,兄弟姊妹也會分散。那時,目前的惡緣自然也就消逝得無影無蹤。

  5. 前面提到的「惜緣、惜福」,總是比較偏重消極的層面,其實它應該具有更積極的意義才是。怎麼說呢?試舉一例來說明:某人的銀行存款有百萬元,他不能太窮奢極華,否則很快就會花光。不,應該這麼說,他再怎麼省儉也會有花光的一天。所以,這個人應該善用這筆錢(惜緣──把握有利的條件),諸如拿去投資、經商,使財富可以像有源頭的活泉,永不枯竭才好。
      所以,緣和福,固然要「惜」,但是千萬別忘了:要進一步地創造更多的善緣和福報。

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為何阿彌陀佛常掛嘴上?

  1. 「阿彌陀」的意思是:擁有「無量的壽命」和「無限的光明」。
      「阿彌陀經」上說:「彼佛光明無量,照十方國,無所障礙,是故號為阿彌陀。」
      又說:「彼佛壽命……無量無邊阿僧祇劫。」(阿僧祇──又叫「無央數」,是數不清之意,一個阿僧祇等於「一千萬萬萬萬萬萬萬萬兆」。)

  2. 阿彌陀佛又有三個不同的稱呼:無量壽佛、無量光佛或甘露王。
      所以見面時,彼此稱念一聲「阿彌陀佛」,不就等於在祝福對方:「智慧增長,前途光明,長命百歲,心中有甘露滋潤,清涼暢快」嗎?
      「光明」是智慧的顯現,所以念一聲「阿彌陀」,就是希望能增進「一分光明、智慧」。
      「壽命」是「健康」的象徵,所以念一聲「阿彌陀」,就是希望能消災殃、免疾病,如此不就能多福多壽嗎?
      而「甘露」能熄滅煩惱烈燄,能灌溉枯槁心田,所以念一聲「阿彌陀」,就是希望自己的心地清涼,法喜充滿。

  3. 朋友生病時,念一聲「阿隬陀佛」,就是在說:「祝您早日康復!」
      分手時,彼此念一聲「阿彌陀佛」,等於說:「願您多保重!」不必再多說一些依依不捨的廢話。
      喜事臨門,道一聲「阿彌陀佛」,就是在說:「哇!多謝彌陀保佑我,我好幸運喔!」
      弔喪時,對喪家念一聲「阿彌陀佛」,就能表達你的哀戚與忍問之誠。等於說:「願彌陀接引死者上西方;也願彌陀與您常相左右,請節哀順變。」
      朋友金榜題名,念一聲「阿彌陀佛」,就等於誇獎他:「你的智慧高超,前程必然光明。」

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